Les gaz de pétrole liquides (GPL) désignent communément le butane et le propane. Ces gaz sont extraits soit du pétrole brut par raffinage soit du gaz naturel de champs par condensation.

Ils sont utilisés pour de nombreuses activités :

  • le propane pour des usages extérieurs : barbecues, parasols chauffants, désherbeurs thermiques ;
  • le butane pour des usages intérieurs : cuisson, eau chaude, chauffage d’appoint.

Caractéristiques du butane et du propane

Le butane et le propane se trouvent sous la forme de gaz à température ambiante et pression atmosphérique normale. Lorsqu’ils sont soumis à une légère pression ou à un refroidissement, ils se liquéfient spontanément. Grâce à cet état liquide, ils sont faciles à transporter, stocker et distribuer. Ils sont généralement stockés dans des récipients en acier ou en aluminium.

Le butane et le propane sont

  • incolores ;
  • inodores : afin de détecter la présence de GPL dans un espace, des additifs odorants sont ajoutés aux gaz. Cette odeur est spécifique et désagréable ;
  • s’enflamment spontanément en cas de mélange avec un certain pourcentage d’air ou d’oxygène.

Les GPL ne sont pas toxiques, il n’y a pas de danger d’intoxication lors de l’inhalation (il faut évidemment qu’il y ait suffisamment d’air présent).

A l’état liquide, les GPL peuvent provoquer des brûlures, dues à une rapide vaporisation du produit en contact avec la peau (très froid).

Consignes de sécurité pour l’utilisation de GPL à usage domestique

  • N’entreposez jamais les bouteilles de gaz plus bas que le rez-de-chaussée (le niveau du terrain adjacent) car un mélange inflammable risque de se former.
  • Placez toujours les bouteilles de gaz - pleines ou vides - debout et stables, sur un sol plat et dans un lieu bien aéré, à l’écart d’appareils électriques ou de prises de courant.
  • Privilégiez des bouteilles de propane si vous devez les stocker à l’extérieur.
  • En effet, une bouteille de butane doit être utilisée dans un lieu où la température est supérieure à +5°C.
  • Equipez toute installation qui comprend des bouteilles de gaz au minimum d’un régulateur de pression du gaz. Placez-le au plus près de la bouteille de gaz et équipez-le d’un coupleur adapté.
  • Utilisez uniquement des tuyaux agréés pour les gaz butane et propane.
  • Fermez toujours le robinet des bouteilles de gaz, pleines ou vides, que vous n’utilisez plus.
  • Vérifiez le scellé sur le robinet, il vous garantit le remplissage correct.
  • Installez la cuisinière plus haut que la bouteille de gaz.
  • Lors du raccordement d’une bouteille de gaz :
    • ne fumez jamais !
    • ne faites pas de feu ou ne placez pas de source de chaleur à proximité ;
    • ouvrez le robinet de la bouteille à la main et non pas avec un outil ;
    • détectez des fuites éventuelles à l’aide d’une solution savonneuse ou d’un appareil de détection de fuites (portable) ;
    • en cas de fuite, fermez immédiatement le robinet !
Dernière mise à jour
1 août 2019

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