Le contrôle de l’exploitation de sable comprend deux parties :

Contrôle de l’activité

Tous les bateaux d’extraction en activité en Belgique doivent disposer d’un  registre à bord. Le capitaine du bateau y note toutes les  informations pertinentes relatives à chaque opération d’extraction. Depuis la fin des années ’90, ce contrôle est facilité par l’existence d’un système d’enregistrement automatique. D’autre part, des contrôles peuvent être effectués en mer ou dans les ports.

Contrôle de l’impact de l’exploitation sur le milieu marin

Chaque année, des campagnes de mesure sont organisées à bord du navire de recherche RV Belgica pour observer les conséquences de l’extraction sur le milieu marin. Trois instances effectuent conjointement cette recherche:  (1) le Service Plateau continental, (2) l’Instituut voor Landbouw- en Visserijonderzoek (ILVO) et (3) l’Unité de Gestion du Modèle Mathématique de la mer du Nord (UGMM – Département de l’Institut royal belge des Sciences naturelles).

Le service Plateau continental utilise un Kongsberg EM3002D sondeur multifaisceaux à bord du RV Belgica pour générer une cartographie détaillée du fond de la mer. Ces cartes permettent d’évaluer l’impact des exploitations sur la  morphologie du fonds de la mer. Le sondeur multifaisceaux permet par ailleurs de déterminer la nature des sédiments sur le fond de la mer. Après les mesures en mer, les données sont soumises à un travail approfondi (corrections, contrôle et filtration) et modélisation. Après le traitement des données bathymétriques, qui donnent des informations sur la profondeur, il est possible de suivre avec précision l’évolution du fond de la mer dans les zones d’extraction de sable. Les conséquences de l’exploitation peuvent ainsi être évaluées.

Outre l’étude de l’impact sur le fond de la mer, l’impact de l’exploitation de sable sur la biologie du milieu marin est étudié par les scientifiques de ILVO. Enfin, l’UGMM étudie l’écosystème de la mer du Nord par des techniques de modélisation  mathématique. S’il apparaît qu’un modèle correspond aux observations, il peut être utilisé à des fins de gestion et pour certaines previsions.

Dernière mise à jour
15 janvier 2019

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