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    La richesse géologique est souvent accompagnée de richesses biologiques. Les trois principaux types de gisements de minerai sur les fonds marins de la Zone créent un habitat unique où vivent des organismes rares et endémiques, qui ont une durée de vie extrêmement longue et donc une croissance lente. Une durée de vie d’environ 2.320 ans, comme pour le corail noir, n'est pas exceptionnelle ici, ce qui rend ces organismes particulièrement vulnérables.

    Les organismes associés aux nodules polymétalliques de la zone de fracture Clarion-Clipperton comprennent des éponges uniques, des cnidaires comme les coraux, des mollusques comme les balanes et les poulpes, des échinodermes comme les concombres de mer et les ophiures, des larves de crustacés et certains nématodes. La densité des organismes sur et autour des nodules est environ quatre fois plus élevée par rapport aux zones sans nodules polymétalliques. En raison de l'inaccessibilité de la zone, la recherche scientifique sur la faune de ces nodules est limitée.

    Les bactéries chimiotrophes, qui transforment les substances inorganiques en nutriments par des réactions chimiques, forment la base des écosystèmes uniques qui se produisent sur les cheminées hydrothermales des grands fonds marins. Environ 85 % des espèces associées aux sulfures polymétalliques sont uniques pour cet habitat. Le crabe yéti et divers vers des grands fonds marins en sont des exemples. Certains scientifiques croient même que la vie sur terre a surgi sur ces cheminées hydrothermales.

    Les encroûtements cobaltifères de ferromanganèse sont aussi appelées oasis des plaines abyssales, parce qu'elles contiennent une biomasse et une diversité d'espèces plus élevée qui vivent juste au-dessus du fond. Lorsque les fronts océaniques sont présents dans l'environnement, les plaines peuvent former un lien de renforcement entre la communauté du sol et la communauté pélagique, car il y a une production primaire plus élevée et donc aussi plus d'espèces pélagiques. Les poissons et les mammifères marins se rencontrent souvent en grands groupes, ce qui attire aussi l'orque. Les plaines peuvent également servir de repères et de lieux de reproduction pour les animaux.

    Le rôle de l'Autorité internationale des fonds marins

    L'Autorité internationale des fonds marins est chargée :

    • de la réglementation et de la gestion des ressources minérales dans la Zone,
    • de la prévention, de la réduction et du contrôle de la pollution du milieu marin résultant des activités d'exploration et d'exploitation,
    • de la protection et de la conservation des richesses naturelles de la Zone, et
    • de la prévention des dommages à la flore et à la faune du milieu marin.

    Condition environnementale initiale

    Afin d'évaluer les effets potentiels des activités d'exploration et d'exploitation, les contractants sont tenus de collecter des données sur les conditions environnementales initiales.

    La collecte de données sur l'état initial de l'environnement biologique nécessite cependant une très grande expertise en taxonomie, puisqu'une très grande partie des espèces était jusqu'alors inconnue. A cette fin, trois ateliers taxonomiques ont été organisés jusqu'à présent :

    Le premier atelier a abouti à la création d'un atlas en ligne, Atlas of Abyssal Megafauna, qui sera complété à l'avenir par les données sur la macro et la méiofaune.

    L'Autorité met actuellement en place une base de données en ligne pour les données sur l'état écologique initial. Cette base de données en ligne doit être opérationnelle à l'automne 2018.

    Plans de gestion de l’environnement

    En 2012, l'Autorité a approuvé le Plan de gestion de l’environnement de la zone de Clarion-Clipperton. Cela a également impliqué la création de neuf zones d'importance environnementale particulière, conçues pour protéger la biodiversité et la structure de l'écosystème. Ce plan de gestion environnementale sera évalué dans un proche avenir.

    L’Autorité travaille actuellement à la conception d'un plan régional de gestion environnementale pour les encroûtements riches en cobalt dans l'océan Pacifique et des gisements de sulfures polymétalliques sur les dorsales médio-océaniques.

    Plus d'informations

    Autorité internationale des fonds marins

    Autorité internationale des fonds marins  – Ateliers

    JPI Oceans - Ecological Aspects of Deep-Sea Mining (2013/2022)

    Projet MIDAS (2013/2016 - Managing Impacts of Deep-Sea Resource Exploitation)

    Eualeme Abebe, Paul Angel, James Baldwin, Stephen Blenkin, Adam Cook, Simon Creer, Nicola Debenham-Cook, Paul De Ley, John Lambshead, Manuel Mundo-Ocampo, Margaret Packer & Kelley Thomas (2011). Marine benthic nematode molecular protocol handbook (nematode barcoding). ISA Technical study; no. 7. International Seabed Authority, Kingston, Jamaica, 66 pp. (https://www.isa.org.jm/sites/default/files/files/documents/tstudy7.pdf)

    Malcolm Clark, Christopher Kelley, Amy Baco & Ashley Rowden (2011), Fauna of Cobalt-rich ferromanganese crust seamounts. ISA Technical study; no. 8. International Seabed Authority, Kingston, Jamaica, 90 pp. (https://www.isa.org.jm/sites/default/files/files/documents/tstudy8.pdf)

    Luc Cuyvers, Whitney Berry, Kristina Gjerde, Torsten Thiele & Caroline Wilhem (2018). Deep seabed mining: A rising environmental challenge. IUCN and Gallifrey Foundation, Gland, Switzerland, x+74pp. https://doi.org/10.2305/IUCN.CH.2018.16.en

    Bart De Smet, Ellen Pape, Torben Riehl, Paulo Bonifácio, Liesbet Colson & Ann Vanreusel (2017). The Community Structure of Deep-Sea Macrofauna Associated with Polymetallic Nodules in the Eastern Part of the Clarion-Clipperton Fracture Zone. Front. Mar. Sci. 4:103. doi: 10.3389/fmars.2017.00103

    Claire Garrigue, Phillip Clapham,Ygor Geyer, Amy Kennedy, and Alexandre Zerbini (2015). Satellite tracking reveals novel migratory patterns and the importance of seamounts for endangered South Pacific humpback whales. Royal Society Open Science (http://rsos.royalsocietypublishing.org/content/2/11/150489)

    Kathryn Miller, Kirsten Thompson, Paul Johnston & David Santillo (2018). An Overview of Seabed Mining Including the Current State of Development, Environmental Impacts, and Knowledge Gaps Front. Mar. Sci., 10 January 2018. https://doi.org/10.3389/fmars.2017.00418  

    Telmo Morato, Peter Miller, Daniel Dunn, Simon Nicol, James Bowcott & Patrick Halpin (2016). A perspective on the importance of oceanic fronts in promoting aggregation of visitors to seamounts. Fish and Fish. 17, 1227–1233. https://doi.org/10.1111/faf.12126

    Ellen Pape, Tania Bezerra, Freija Hauquier & Ann Vanreusel (2017). Limited Spatial and Temporal Variability in Meiofauna and Nematode Communities at Distant but Environmentally Similar Sites in an Area of Interest for Deep-Sea Mining. Front. Mar. Sci. 4:205. doi: 10.3389/fmars.2017.00205

    Ryan Reisinger, Mark Keith, Russel Andrews & P. J. N. de Bruyn (2015). Movement and diving of killer whales (Orcinus orca) at a Southern Ocean archipelago. J. Exp. Mar. Biol. Ecol. 473, 90–102. https://doi.org/10.1016/j.jembe.2015.08.008

    Craig Smith, Gordon Paterson, John Lambshead, Adrian Glover, Alex Rogers, Andrew Gooday, Hiroshi Kitazato, Myriam Sibuet, Joëlle Galéron & Lenaïck Menot (2008). Biodiversity, species ranges, and gene flow in the abyssal Pacific nodule province: predicting and managing the impacts of deep seabed mining.  ISA Technical study; no. 3. International Seabed Authority, Kingston, Jamaica, 38 pp. (https://www.isa.org.jm/sites/default/files/files/documents/techstudy3.pdf)

    Cindy L. Van Dover, Craig Smith, Jeff Ardron, Sophie Arnaud, Yannick Beaudoin, Juan Bezaury, Gregory Boland, David Billett, Mark Carr, Georgy Cherkashov, Adam Cook, Fabio DeLeo, Daniel Dunn, Chuck Fisher, Laurant Godet, Kristina Gjerde, Patrick Halpin, Lisa Levin, Michael Lodge, Lenaick Menot, Karen Miller, Debbie Milton, Lieven Naudts, Conn Nugent, Linwood Pendleton, Sophie Plouviez,Ashley Rowden, Ricardo Santos, Tim Shank, Samantha Smith, Chunhui Tao,  Akuila Tawake, Andreas Thurnherr & Tina Treude (2011), Environmental management of deep-sea chemosynthetic ecosystems: justification of and considerations for a spatially-based approach. ISA Technical study; no. 9. International Seabed Authority, Kingston, Jamaica, 90 pp. (https://www.isa.org.jm/sites/default/files/files/documents/tstudy9.pdf)

    Ann Vanreusel, Ana Hilario, Pedro A. Ribeiro, Lenaick Menot  & Pedro Martínez Arbizu (2015). Threatened by mining, polymet allic nodules are required to preserve abyssal epifauna. Nat. Sci. Rep. 6:26808. doi: 10.1038/srep26808

    Chris Yesson, Malcolm Clark, Michelle Taylor & Alex Rogers (2011). The global distribution of seamounts based on 30 arc seconds bathymetry data. Deep Sea Res. Part I Oceanogr. Res. Pap. 58, 442–453. https://doi.org/10.1016/j.dsr.2011.02.004

    Dernière mise à jour
    3 décembre 2018

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