L’économie circulaire contribue à une utilisation durable et efficace des ressources. Elle peut aussi accroître l’efficacité des entreprises, stimuler la création de nouveaux marchés et générer de nouveaux emplois.

L’économie circulaire vise à maintenir les produits manufacturés, leurs composants et leurs matériaux en circulation le plus longtemps possible à l’intérieur du système, tout en veillant à garantir leur qualité. Elle s’oppose en cela à l’économie linéaire qui se débarrasse des produits et matériaux en fin de vie économique.

La transition vers une économie circulaire nécessite notamment la création de nouveaux marchés pour les ressources secondaires, les composants ou les ressources partagées. L’économie circulaire ne se résume pas au recyclage, qui n’est que l’étape finale du processus.

L’économie circulaire est rendue possible notamment par :

  • l’écoconception ; 
  • la symbiose industrielle ; 
  • la réutilisation de composants ou de produits ; 
  • la réparation ;
  • de nouveaux modèles économiques orientés vers la fonctionnalité, tels que les systèmes de location et d’usage collectif de produits et d’équipements.

Par exemple, à travers la symbiose industrielle, des entreprises échangent et/ou mutualisent certains flux afin de les valoriser économiquement, leur permettant ainsi de réduire leurs coûts liés aux intrants (eau, énergie, matières premières). Ou encore, l’écoconception permet une conception adaptée des produits en vue de leur réparation ou d’une réutilisation totale ou partielle de leurs composants en fin de vie.

L’économie circulaire s'inscrit dans le cadre de la responsabilité sociétale et environnementale des entreprises. Elle permet aux acteurs économiques de coupler des objectifs économiques, sociaux et environnementaux par le biais de projets concrets, et de bénéficier de retombées positives. Les entreprises sont de plus en plus nombreuses à en déceler le potentiel et à se lancer dans un projet d’économie circulaire.

Dernière mise à jour
18 mars 2019

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