Precontractuele informatie – franchise en samenwerkingsovereenkomsten

 

Deze bepalingen zijn niet van toepassing op de vrije beroepen

De bepalingen van titel 2, artikelen 26 tot 34 van boek X van het Wetboek van economisch rechtExterne link (art. VI.26 tot 34 WER) zijn van toepassing op de commerciële samenwerkingsovereenkomsten, alsook artikel I.11, 2°, van boek I van het Wetboek van economisch recht (art. I.11, 2° WERExterne link), waarin er een licht gewijzigde definitie staat. 

Titel 2 van boek X, genaamd “precontractuele informatie in het kader van commerciële samenwerkingsovereenkomsten” beoogt de ontwikkeling van verschillende commerciële samenwerkingsformules te ondersteunen en te bevorderen, door een aantal regels vast te stellen die de precontractuele fase begeleiden. Een partij die correct en tijdig is ingelicht kan de draagwijdte van zijn verbintenissen beter evalueren en kan beslissen met een betere kennis van zaken. 

Contracten onder het toepassingsgebied van de wet: de commerciële samenwerkingsovereenkomsten

(art. I.11, 2° WERExterne link en art. X.26 WERExterne link)

Het gaat om overeenkomsten die zijn afgesloten tussen meerder personen, waarbij de ene persoon het recht verleent aan de andere om bij de verkoop van producten of de verstrekking van diensten een commerciële formule te gebruiken onder één of meerdere van de volgende vormen:

  • een gemeenschappelijke merknaam;
  • een gemeenschappelijke handelsnaam;
  • een overdracht van knowhow;
  • commerciële of technische bijstand.

In vele gevallen omvat de commerciële formule meerdere van deze elementen. Zodra echter een van de bovengenoemde vormen in de commerciële formule aanwezig is, moeten de wettelijke voorschriften worden nageleefd.

De samenwerkingsovereenkomsten die voldoen aan alle voorwaarden van de wettelijke definitie vallen onder de toepassing van de wet. De wet is daarom niet uitsluitend gericht op de franchiseovereenkomst.

Vallen niet onder de toepassingsgebied van de wet (art. X.26 WERExterne link):

  • De bankagentuurovereenkomst, geregeld door de wet van 22 maart 2006 betreffende de bemiddeling in bank- en beleggingsdiensten en de distributie van financiële elementen;

  • De verzekeringsagentuurovereenkomst, geregeld door de wet van 27 maart 1995 betreffende de verzekerings- en herverzekeringsbemiddeling en de distributie van verzekeringen. 

Belangrijkste regels

  1. Minstens 1 maand vóór het afsluiten van de overeenkomst moet de kandidaat voor het verkrijgen van het recht de nodige nuttige documenten krijgen die hem in staat stellen om een mening te vormen (art. X.27 WERExterne link) over:

    • een ontwerp van de voorgestelde overeenkomst;
    • een specifiek document dat uit twee delen bestaat (art. X.28 WERExterne link): 
      • een eerste luik waarin de belangrijke contractuele bepalingen vermeld staan,
      • een tweede luik met een reeks socio-economische gegevens.

    Deze  documenten moeten schriftelijk of op een voor de persoon die het recht verkrijgt duurzame en toegankelijke drager ter  beschikking worden gesteld. Dat betekent dat de persoon die het recht verleent en de gegevens elektronisch levert, verzekert dat de andere partij in staat is om toegang te krijgen tot dergelijke elektronische gegevens.

    Uitgezonderd de verplichtingen betreffende overeenkomsten die in uitvoering zijn op het moment waarop over de hernieuwing, de nieuwe overeenkomst of de wijziging van de overeenkomst wordt onderhandeld en diegene aangegaan in het kader van een vertrouwelijkheidsakkoord, mag er geen enkele verbintenis worden aangegaan en mag er geen enkele vergoeding, bedrag of borg worden gevraagd of betaald vóór het verstrijken van de termijn van een maand voor het afsluiten van de overeenkomst.

    Hoewel de wet dit niet verduidelijkt, moet de kandidaat voor het verkrijgen van het recht op verzoek relevante waarheidsgetrouwe informatie doorgeven aan de persoon die het recht verleent. Het beginsel “goede trouw” is hier van toepassing.


  2. Om rechtszekerheid te garanderen en onnodige formaliteiten en kosten te vermijden, wordt voortaan gepreciseerd dat in geval van hernieuwing van een commerciële samenwerkingsovereenkomst, gesloten voor een periode van bepaalde duur, sluiting van een nieuwe overeenkomst tussen dezelfde partijen of wijziging van een commerciële samenwerkingsovereenkomst  die al minstens twee jaar in uitvoering is, degene die het recht verleent aan degene die het recht verkrijgt het ontwerp van nieuwe overeenkomst moet meedelen, alsook een vereenvoudigd document met precontractuele informatie.

    Deze kennisgeving moet minstens een maand voor de hernieuwing of het sluiten van de nieuwe overeenkomst of de wijziging van de lopende commerciële samenwerkingsovereenkomst geschieden.


  3. Daarentegen, indien de partij die het recht verkrijgt, schriftelijk, een wijziging van de overeenkomst die sinds minstens twee jaar is gesloten vraagt, dient er geen nieuwe termijn van een maand te worden nageleefd voor de gewijzigde overeenkomst wordt gesloten. Bovendien moet de partij die het recht verleent geen ontwerp van overeenkomst en geen vereenvoudigd document verstrekken (art. X.29 WERExterne link).


  4.  Een specifieke bepaling verduidelijkt de ruime interpretatie die in de wet wordt gegeven aan de vergoeding betaald door de persoon die het recht verkrijgt en aan de vermelding, in het afzonderlijke document, van zowel de rechtstreekse als de onrechtstreekse vergoeding. De rechtstreekse vergoeding, als ze werd overeengekomen, zal duidelijk moeten worden omschreven in het afzonderlijke document. De onrechtstreekse vergoeding, als ze werd overeengekomen, zal moeten worden vermeld en ook de berekeningswijze ervan (art. X.28, § 1, d WERExterne link).


  5. Vertrouwelijkheid (art. X.31 WERExterne link)
    Het is voortaan expliciet mogelijk om een vertrouwelijkheidsovereenkomst te sluiten, met geldelijke sanctie, en dit van zodra het document met precontractuele informatie wordt meegedeeld. De uitgewisselde informatie wordt beschermd door de geheimhoudingsplicht. De partijen mogen de informatie die zij verkrijgen met het oog op het sluiten van een overeenkomst alleen gebruiken binnen de te sluiten overeenkomst.

  6. Duidelijke opstelling (art. X.32 WERExterne link)
    De partijen zijn ertoe gehouden alle documenten in duidelijke en begrijpelijke taal op te stellen. In geval van eventuele betwisting over de betekenis van een beding of van een gegeven, gebeurt de interpretatie ten gunste van de persoon die het recht verkrijgt.

Sancties

De wetgever beschermt met name de persoon die het recht verkrijgt (art. X.30 WERExterne link):

  • de persoon die het recht verkrijgt, kan de nietigheid van de overeenkomst inroepen binnen twee jaar na het sluiten van de overeenkomst in de volgende gevallen:
    • wanneer de persoon die het recht verleent het ontwerp van de overeenkomst of het specifieke document met de juridische en socio-economische gegevens niet heeft geleverd;
    • wanneer de bedenktijd van minstens een maand niet is nageleefd;
    • wanneer de persoon die het recht verleent niet ten minste één maand voor het sluiten van de overeenkomst het gewijzigde ontwerp van overeenkomst en het vereenvoudigd afzonderlijk document meedeelt indien in het ontwerp van overeenkomst of in het afzonderlijk document, na de mededeling ervan, een belangrijke contactuele bepaling wordt gewijzigd;
    • wanneer de persoon die het recht verleent, in geval van hernieuwing van een overeenkomst, gesloten voor een periode van bepaalde duur, in geval van het sluiten van een nieuwe overeenkomst tussen dezelfde partijen of in geval van wijziging van een overeenkomst die in uitvoering is en sinds minstens twee jaar gesloten is,  aan de andere persoon geen ontwerp van overeenkomsten een vereenvoudigd document verstrekt minstens een maand voor de hernieuwing of het sluiten van de nieuwe overeenkomst of de wijziging van de lopende overeenkomst.
  • de persoon die het recht verkrijgt, kan de nietigheid van een of meerdere beding(en) van de overeenkomst inroepen wanneer het afzonderlijk document de belangrijkste contactuele bepalingen, de wijzigingen aan de belangrijkste contractuele bepalingen of de wijzigingen aan de gegevens voor correcte beoordeling van de overeenkomst niet bevat;

  • de persoon die het recht verkrijgt kan het gemeen recht inzake wilsgebreken of quasi-delictuele aansprakelijkheid inroepen als:
    • de gegevens voor een correcte beoordeling van de commerciële samenwerkingsovereenkomst onjuist of onvolledig zijn of ontbreken;
    • de wijzigingen aan de gegevens voor een correcte beoordeling van de commerciële samenwerkingsovereenkomst onjuist of onvolledig zijn of ontbreken;
    • de belangrijke contractuele bepalingen onjuist of onvolledig zijn;
    • de wijzigingen aan de belangrijke contractuele bepalingen onjuist of onvolledig zijn.

De beschermde partij mag afstand doen van haar wettelijke bescherming na verloop van de bedenktermijn van een maand na het sluiten van de overeenkomst, en mits de reden van de nietigheid waarvan afstand wordt gedaan, wordt vermeld (art. X.30, laatste lid WERExterne link).

Overgangsbepalingen

Titel 2 van boek X  is niet van toepassing op de commerciële samenwerkingsovereenkomsten die lopen op de datum waarop de titel in werking treedt (31 mei 2014), uitgezonderd artikel X.29 WERExterne link dat vanaf zijn inwerkingtreding van toepassing is op alle commerciële samenwerkingsovereenkomsten (lopende en nieuwe).

Arbitragecommissie

(art. X.34 WERExterne link en koninklijk besluit van 1 juli 2006)

Taak

  • Evaluatieverslag (PDF, 438.23 Kb) ten behoeve van de Kamer van Volksvertegenwoordigers;
  • Advies over de interpretatie en de toepassing van de wet:
    • advies dat ofwel ambtshalve wordt gegeven, ofwel op vraag van de minister die verantwoordelijk is voor Middenstand of Economie of door een professionele organisatie. De adviesaanvraag mag niet afkomstig zijn van een individuele onderneming;
    • de adviesaanvraag mag geen betrekking hebben op een geschil tussen twee partijen die een commerciële samenwerkingsovereenkomst hebben afgesloten.

Samenstelling

8 effectieve leden en 8 plaatsvervangende leden. Vier groepen van elk twee leden zijn er vertegenwoordigd:

  • degene die het gebruiksrecht van een commerciële formule krijgen;
  • degene die het gebruiksrecht voor een commerciële formule verlenen;
  • de overheden;
  • de deskundigen.

De leden van de Arbitragecommissie zijn benoemd door het ministerieel besluit van 4 juli 2006, vervangen door het ministerieel besluit van 21 januari 2015Externe link (B.S. 29.01.2015) en, gewijzigd door het ministerieel besluit van 13 mei 2015Externe link (BS 27.05.2015) 

Wetgeving

Contact Center

FOD Economie, K.M.O., Middenstand en Energie
Contact Center

Vooruitgangstraat 50
1210 Brussel

Meer over het Contact Center

Tel.: +32 800 120 33
Fax: +32 800 120 57

Volg de FOD Economie

FacebookExterne linkTwitterExterne link